Perché scegliamo proprio i cani come animali da compagnia?

Come probabilmente vi dirà qualsiasi proprietario, i cani sono animali da compagnia fantastici. E, forse, basta questo per giustificare il fatto che milioni di persone in tutto il mondo abbiano scelto di avere al proprio fianco un compagno canino.

Ma perché sono così popolari? E perché gli esseri umani si connettono con loro con loro ad un livello così profondo?

A rispondere a questa domanda è stato Allen McConnell, un ricercatore della Miami University in Ohio. Nel suo studio su questo rapporto speciale, intitolato Friends with benefits, ha esaminato le conseguenze positive della proprietà dei pet e ha scoperto che i cani hanno aumentato i sentimenti delle persone di autostima e di appartenenza.

Non è il solo a giungere a queste conclusioni, però. Nel 2016, per esempio, un team di ricerca del Manhattanville College di New York ha scoperto che i proprietari di cani hanno ottenuto un punteggio elevato in sentimenti di benessere mentre nel 2007, Deborah Wells della Queen’s University di Belfast ha scoperto che i proprietari di cani tendevano ad avere una pressione sanguigna e livelli di colesterolo più bassi, molto probabilmente probabilmente perché portavano il loro animale a fare passeggiate regolari.

Quello che forse è più intrigante è uno studio comportamentale di Takefumi Kikusui dell’Università di Azabu in Giappone. Lo studioso ha infatti affermato che i livelli di ossitocina, che è un ormone che ci permette di formare legami stretti, sono aumentati sia negli esseri umani che nei cani quando si guardavano negli occhi. Tale legame umano-canino si dice che sorga perché i cani sono simili a noi per natura.

Gli umani vedono infatti i cani come parte della famiglia. Dedichiamo loro la stessa attenzione che diamo ai bambini. I cani si adattano bene perché come noi sono territoriali, sociali, cooperativi e operano in branchi o unità familiari. E c’è altresì una corrente di pensiero che suggerisce che i cani ci hanno addomesticato tanto quanto noi abbiamo addomesticato loro. In questo senso, c’è stata una simbiosi duratura in che difficilmente si romperà mai.

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